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中美科学家研究称唐元明衰亡源于季候风异常

发布时间: 2022-01-11 点击数:

  石笋主要由洞穴顶部含有碳酸钙沉淀物的“地下水”点滴形成。兰州大学教授张平中等人与美国明尼苏达大学合作,使用化学分析法进行研究。在甘肃武都的石灰岩溶洞“万象洞”中有一条1800年历史、118毫米长的石笋。从这条石笋上,科学家们洞悉了史上季候风的强弱周期。在干燥和较弱的季候风时期,正好跟唐、元、明朝的衰亡时期吻合。

  研究显示,石笋的形状或同位素的改变,都反映出洞穴附近的降雨量。储存在石笋上的放射性元素铀及钍的比例,让研究人员可以石笋平均两年半一层为单位,解开古气候记录。

  通过比较中国历史上的雨水记录,科学家发现,在中国史上五个超过100年的朝代中,包括唐、元、明三朝,都因为季候风减弱而出现干旱。

  参与研究的明尼苏达大学的程海说:“来自印度洋的夏天季候风吹到中国。当夏天季风强的时候,它就能深入中国的西北部。”这些潮湿的风带来雨水,灌溉稻田。但当季候风转弱时,雨水就落在远远的华南及华东,令中国北部和西部地区没雨。研究人员估计,这可能导致大米失收,进而引起社会动荡。

  研究人员在《科学》杂志上说:“当然,其它因素肯定会影响到中国历史的这些章节,但我们的发现表明,气候亦(在历史上)发挥了关键作用。”他们表示,公元850年至940年的干燥期不但令中国唐朝衰亡,同时也令美洲的玛雅文化衰亡。